你睡得好吗?新研究发现,长期睡眠不佳,埋下阿尔茨海默病的隐患

来源: 学术经纬

人的一生之中,大概有三分之一的时间用来睡觉。尽管总有人鼓吹牺牲一点睡眠时间可以换取成功。但事实上,越来越多的科学研究证明,睡眠不足给身心健康都会带来深远的影响,甚至可能加速罹患阿尔茨海默病——目前尚无有效治疗方法的一种失智症。

根据加州大学伯克利分校(UC Berkeley)的一项新研究,科学家们在健康人群中发现,睡眠质量欠佳的人在数年以后,大脑中会积累更多的β淀粉样蛋白,而这种蛋白正是影响阿尔茨海默病的关键病理蛋白。研究结果发表于《细胞》杂志旗下的Current Biology

负责这项研究的是知名神经科学家和心理学家Matthew Walker教授,他说:“我们发现,现在的睡眠状态就像一个预知未来的水晶球,告诉你大脑中阿尔茨海默病的病理状态会在什么时候出现、进展得有多快。”

在这项纵向研究中,科学家们首先在6个月内,对32名平均年龄75岁的健康老年人进行了详细的睡眠评估,包括利用多导睡眠监测仪等分析深度睡眠的时间,比较睡眠时间与卧床时间来计算睡眠效率等。

而随后的4年时间里,研究人员定期评估了这些老年人的认知状态,并通过正电子发射断层扫描(PET)检查他们大脑中β淀粉样蛋白。

尽管参与者们都没有发展出认知衰退等临床症状,但研究结果显示,前期睡眠评估中深度睡眠较少、睡眠更碎片化的参与者,此后几年时间里,大脑内β淀粉样蛋白的积累速度更快。研究人员指出,这种有毒蛋白的更快积累,可能预示着阿尔茨海默病的悄然发生。

在这些老年参与者中,研究人员也发现,有相当一部分人在研究开始时大脑中已有一定程度的β淀粉样蛋白沉积。为了进一步确认睡眠不足和阿尔茨海默病之间的因果关系,科学家们后续还将集中在中年人群中观察,是否在发生实质性β淀粉样蛋白病理沉积之前,可以检测到睡眠不足。

研究人员在论文最后总结说,这项发现的特殊之处在于,睡眠不仅标志着β淀粉样蛋白积累的进程,而且本身就是可改变的生活方式因素。根据这项研究,睡眠过程中的深度睡眠可能是干预认知的重要目标。

研究中的深度睡眠,指的是脑电波最慢的非快速眼动睡眠(NREM)第3-4阶段,这时候最不容易被外界唤醒(图片来源:Pixabay)

“具有一线希望的是,我们可以为此做点什么。在深度睡眠时,大脑会自我清洗(蛋白沉积),所以趁早好好睡觉,我们就还有逆转的机会。”Walker教授说,“如果我们能够通过改善睡眠来降低阿尔茨海默病的风险,那将是一个重大而充满希望的进步。”

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